Гераклит Эфесский- царского рода, его семья правила, а Гераклит отказался от власти и посвятил себя философии.
Гераклит в основе мира видел огонь как символ тепла, дающего жизнь, и как нечто неуловимое, изменчивое. Этот подход отражал общее болезненное восприятие изменчивости, присуще  древнему человеку. Поэтому греки всерьез и основательно занимались поиском постоянной основы мира. Огонь – символ изменчивости, а изменчивость – метафора мира. Огонь, остывая, превращается в воздух; воздух, концентрируясь, – в воду; вода, уплотняясь, – в землю и так далее. «Все течет, все меняется», – говорил Гераклит. А самая энергичная стихия – огонь  она первая.
Иногда учение о стихиях называют «наивным стихийным материализмом». Однако в этом учении заложены основы ранней физики как науки о природе, природных телах («физис» с греч. – тело) и превращениях. Позднее Аристотель назовет милетских философов физиками. Можно выделить следующие свойства стихий в учении милетцев: температура, плотность, давление и взаимопревращаемость.
 
Теория происхождения мира из различных стихийных явлений реализовалась и в более поздних научных теориях, жива она и сейчас. Так, в таблице Д.И. Менделеева первым элементом является водород, который был назван так Ломоносовым путем прямого перевода слова «гидрогениум» – «рождающий воду» – «водород». Чем ни учение Фалеса, ведь основой является вода? Подход Гераклита нашел широкое применение и обоснование в естествознании XX века в следующих концепциях:
 
1. Теория расширения вселенной, согласно которой 20-13  млрд. лет назад появилась Вселенная в результате Большого взрыва предельно концентрированного (сингулярного) вещества, который был спровоцирован выделением огромного количества энергии и повышением температуры. Затем Вселенная начала расширяться, и, теряя энергию, ее элементы затвердевали, остывали и конденсировались. Таким образом, началом Вселенной явился огонь.
 
2. Реликтовое излучение – космическое электромагнитное излучение, представляющее собой остаточную энергию Большого взрыва, произошедшего на ранних стадиях развития Вселенной. Это излучение наблюдается на волнах от нескольких мм. до десятков см. и во всех направлениях имеет одинаковую интенсивность и температуру 30 К.
 
3. Ученый-физик Фридман, развивая концепцию Большого взрыва и расширения Вселенной, пришел к выводу, что под действием силы тяготения процесс расширения прекратится и начнется противоположный ему процесс сужения Вселенной, который будет продолжаться до тех пор, пока Вселенная не вернется в свое исходное состояние.
ДРУГИЕ СТАТЬИ РАЗДЕЛА
Мегарской школы (г. Мегары) в конце V – начале IV вв. до н.э.). Ее виднейшие представители – Левкипп и Демокрит – создали Атомистическое учение, получившее развитие в работах последователей – Эпикура и Лукреция (Тит Лукреций Кар). В противоположность милетцам полагал, что природа не однородная стихия, а дифференциальна: делится на множество частей, но при этом: не беспредельна; предел - это атом (от греч. atomos - неделимый).
Элейская школа. г. Элея, греческая колония на о. Сицилия. Элеаты были предшественниками и родоначальниками идеалистической философии. Ее представители – Парменид и Зенон Элейский – создали учение о бытии.
Еще одна знаменитая загадка – квадратура круга. Пифагорейцы долго пытались выразить площадь круга через площади квадратов, вписанных в круг, но у них так ничего и не вышло из-за иррациональности числа Пи.
Кроме того, пифагорейцы открыли арифметическую и геометрическую последовательности чисел (прогрессии), определили понятия гармонии, симметрии (линейной и лучевой)